Loopgravenpad (Mastenbos)

© Gemeente Kapellen
Het Agentschap voor Natuur en Bos (ANB) kocht enkele jaren geleden een bijkomend stukje bos in Kapellen, gelegen tussen de Kalmthoutsesteenweg en spoorlijn 12, voorheen eigendom van de familie Kronacker. Dat stuk, dat aansluit bij het Mastenbos, is niet alleen natuur ten top. De groene pracht herbergt ook een onvermoede erfgoedschat: een nog zeer volledige Duitse loopgravenlinie uit 1917 met talrijke bunkers. In het hele Mastenbos gaat het om maar liefst 4,8 km loopgraven uit de Eerste Wereldoorlog! Of: méér loopgraven dan in de hele Westhoek samen.
In de context van de herdenking van WOI nam ANB het initiatief om samen met de provincie Antwerpen en de gemeente Kapellen dit bos uit te bouwen tot een toegankelijke educatieve herdenkingssite met maximale toegankelijkheid voor het publiek. Een bezoek is mogelijk aan de hand van talrijke infopanelen en - indien gewenst - onder begeleiding van een gids. Zo’n wandeling duurt anderhalf tot twee uur. De gids vertelt over de loopgraven, de bunkers en Wereldoorlog I, maar ook over de natuur in het Mastenbos.
Een rondleiding met gids kost € 50. Om praktische redenen worden de groepen wel beperkt tot 20 à 25 personen. Een gids boeken doe je bij de gemeente Kapellen (via onderstaande coördinaten).
Ook als je in groep naar het Mastenbos trekt zonder gids, wordt gevraagd dat te melden aan de gemeente Kapellen (om te vermijden dat te veel groepen tegelijk het Loopgravenpad bezoeken).

Bron: UiTinVlaanderen.be