Uitkijktoren

De Balokken

/sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__101/balokken_juni_15_033_erik_malfait_0_-_web.jpg|3 mensen aan het petanquen|© Erik Malfait /sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__101/balokken_juni_15_055_erik_malfait.jpg|rode voetgangersbrug over de Leie|© Erik Malfait /sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__101/wervik_balokken-34_c_david_samyn_-_toerisme_wervik.jpg|vrouw die door een opening in de uitkijkhut kijkt|© David Samyn (Toerisme Wervik) /sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__101/wervik_balokken-30_c_david_samyn_-_toerisme_wervik.jpg|mensen die de uitkijkhut instappen|© David Samyn (Toerisme Wervik) /sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__101/balokken_juni_15_009_erik_malfait.jpg|uitzicht over de Leie|© Erik Malfait /sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__101/balokken_juni_15_042_erik_malfait_-_web.jpg|wandelaar|© Erik Malfait /sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__101/balokken_juni_15_022_erik_malfait.jpg|wandelaar met hond|© Erik Malfait /sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__101/wervik_balokken-24_c_david_samyn_-_toerisme_wervik.jpg|de hondenzone|© David Samyn (Toerisme Wervik)

Dit eiland is 36 hectare groot en de ideale plaats om te onthaasten. Het is een jong park in volle ontwikkeling en je kunt er genieten van een bijzonder rijke fauna en flora. Graslanden, loofbomen en een rietveld, gecombineerd met wandelpaden en zithoekjes, maken van De Balokken een charmante plek. In de moeraszone waan je je in een groot natuurgebied, ver weg van de stad maar toch dichtbij. In de hondenzone kunnen honden, onder het waakzame oog van hun baasjes, veilig vrij rondlopen en ravotten.

De Balokken is ook een beetje Frankrijk, want na de rechttrekking van een vroegere meander op de 'Oude Leie' is een stukje van het eiland Frans grondgebied.

Troeven
  • Combinatie van rust en recreatie
  • Hondenzone met zwemmogelijkheden
  • Verschillende overnachtingsmogelijkheden
  • Verharde paden voor mindere mobiele personen
  • Ver weg van de stad en toch dichtbij

Eiland in de Leie

Het 36 hectare grote park zit tussen de nieuwe en de oude Leie geklemd en ontstond bij het recht trekken van een Leiemeander in 1992. Zo werd de Leie bevaarbaar gemaakt voor schepen tot 1.350 ton. 20 hectare werd opgehoogd en tussen 1993 en 1995 ingericht als park. Natuur en Bos kon ook de resterende gronden op het eiland verwerven waardoor het park kon groeien. Alleen de omgeving van de cafetaria, met jachthaven, trekkershutten, kampeerautoterrein en de centrale voormalige hoeve 'Hof ter Walle' worden niet door het Agentschap beheerd.

Jonge maar waardevolle natuur

De Balokken werden aangelegd met inheemse, ecologisch waardevolle bomen en struiken. Rietveld, graslanden, loofbomen en moeras wisselen elkaar af. Rond het moeras staan nog een aantal oudere schietwilgen.
Hoewel het park nog heel jong is, is het al in trek bij heel wat dieren. Zeldzame diersoorten, zoals de kamsalamander, vonden er al hun onderkomen, een bewijs dat de natuur hier volop haar gang kan gaan.
Ook heel wat vlindersoorten fladderen rond op de open grasvelden, zoals het kwetsbare bruin blauwtje of de sleedoornpage. De moeraszone in de Balokken trekt vogels van het rietland aan, zoals de rietzanger en de karekiet. Ook de houtsnip is er regelmatig te gast.

Natuur en recreatie hand in hand

Natuur en Bos beheert De Balokken met aandacht voor de natuurgerichte ontwikkeling van het park.
Op de hoger gelegen gronden werd het langverwachte speelbos aangeplant. Speelheuvels geven er een extra avontuurlijke toets. Op de hondenweide krijgen viervoeters de vrije uitloop. In de laaggelegen graslanden werd een 'Leiemeers' hersteld, met uitgraving van een voormalige Leiemeander en de simulatie van een middeleeuwse site met walgracht. Deze natte zone kan zich samen met de bestaande moeraszone terug ontwikkelen tot een geheel van waardevolle natte riet- en graslanden. Een kijkhut met zicht op de Leiemeers, picknicktafels en parkeerplaatsen voor minder mobiele recreanten bieden extra troeven. 

De toeristische troeven van De Balokken verliezen we niet uit het oog. Ook de pleziervaart heeft haar eigen stek op het eiland met een kleine passantenjachthaven met een kaaimuur van 176 meter, houten dwarssteigers en andere aanmeermogelijkheden (onder andere voor snelvaart).

Wie rustig wil nagenieten op een terrasje, kan dat in de cafetaria 'De Balokken' met fietsstalling, parkeermogelijkheden en sanitaire voorzieningen. Daarnaast zijn er ook twee trekkershutten en een kleinschalig kampeerautoterrein waar je in alle rust kunt overnachten.

/sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__101/balokken_juni_15_033_erik_malfait_0_-_web.jpg|3 mensen aan het petanquen|© Erik Malfait /sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__101/balokken_juni_15_055_erik_malfait.jpg|rode voetgangersbrug over de Leie|© Erik Malfait /sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__101/wervik_balokken-34_c_david_samyn_-_toerisme_wervik.jpg|vrouw die door een opening in de uitkijkhut kijkt|© David Samyn (Toerisme Wervik) /sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__101/wervik_balokken-30_c_david_samyn_-_toerisme_wervik.jpg|mensen die de uitkijkhut instappen|© David Samyn (Toerisme Wervik) /sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__101/balokken_juni_15_009_erik_malfait.jpg|uitzicht over de Leie|© Erik Malfait /sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__101/balokken_juni_15_042_erik_malfait_-_web.jpg|wandelaar|© Erik Malfait /sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__101/balokken_juni_15_022_erik_malfait.jpg|wandelaar met hond|© Erik Malfait /sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__101/wervik_balokken-24_c_david_samyn_-_toerisme_wervik.jpg|de hondenzone|© David Samyn (Toerisme Wervik)

Actietips

29

Minder mobielen

Mensen met een rolstoel kunnen terecht op de verharde wandelpaden.

21

De Balokken, recreatie-eiland

Deze wandeling van 8 kilometer voert je rond het eiland dat de Balokken is.

21

Stadswandeling Wervik - Werviq-Sud

Genieten en ontdekken op de grens tussen België en Frankrijk via een wandeling van 5 kilometer.

45

Speelzone

In de Balokken zijn er 2 speelzones: een van 4,27 hectare en een van 2,48 hectare .

37

Hondenzone

De hondenzone ligt aan de kleine parking net voorbij de hoeve.

35

Kamperen

Kampeerautoterrein De Balokken.

49

Uitkijkhut

In De Balokken staat een uitkijkhut.

35

Trekkershutjes

Er zijn 2 trekkershutjes.

Bekijk de kaart

Boswachter

Jan Allegaert
Neem contact op >

Hoe geraak je er?

Ingang

De Balokken, 8940 Wervik

Openbaar vervoer

De dichtstbijzijnde bushalte is "Wervik Tabaksmuseum" op 450 meter (wandelen via de voetgangersbrug). Het dichtstbijzijnde treinstation is dat van Wervik.
Stippel je route uit op www.delijn.be, www.belgiantrain.be of via www.googlemaps.be (optie openbaar vervoer aanklikken).

Bereikbaarheid

De Balokken zijn zowel via de Hansbekestraat als de rode brug over de Leie te bereiken. De rode brug bereik je via het Tabaksmuseum in de Koestraat.
Via de Hansbekestraat geraak je te voet, met de fiets of de wagen in De Balokken. Via de rode brug bereik je De Balokken te voet of per fiets.