Natuurloop Meerdaalwoud

Natuurloop Meerdaalwoud

De natuurloop in het Meerdaalwoud start aan onthaalzone De Speelberg in Sint-Joris-Weert (Oud-Heverlee) (Weertse dreef nr. 25). Er zijn drie afstanden (4,8 km - 7,9 km - 15,2 km) en alledrie lopen ze voor 100% door een van de mooiste bosgebieden van Vlaanderen. Het Meerdaalwoud is een oeroud bos dat ontstond na de laatste ijstijden zo’n 10.000 jaar geleden. Het werd nooit ontbost.

De korte lus is nagenoeg vlak, maar in de twee langere lussen zitten enkele pittige hellingen. De steilste is de beklimming van de Tomberg. Op die open plek in het woud werd tijdens de middeleeuwen recht gesproken. De twee lange lussen lopen  door het halfopen kleinschalige landbouwgebied tussen het Heverleebos en het Meerdaalwoud, met prachtige vergezichten als je door de majestueuze Herculesdreef jogt. Je loopt er ook langs de mooi verzorgde wijngaarden (> 10 ha) van Chardonnay Meerdael. In 2010 werd een deel (90 ha) van het militair domein in het midden van het bos aangekocht. Na afbraak van tientallen munitiebunkers wordt de vrijkomende ruimte omgezet in heischraal grasland, dat onderhouden wordt door maaibeheer, aangevuld met begrazing door een kudde wilde paarden. Vooral in mei (massale bloei van brem) en augustus (purperen hei) vormt dit een prachtig decor voor joggers. Verder naar het zuiden loop je echt door een sprookjesbos met maagdelijk witte bosanemonen vroeg in de lente en de mooiste herfstkleuren later op het jaar. De vroege of late jogger ziet bijna gegarandeerd reeën en de dorstige jogger kan onderweg aan de Minnebron heerlijk fris water drinken, gefilterd door 1.500 ha gemengd loofbos. Voor de kinderen die mee joggen zijn het speelbos, de barbecuezone en de bivakzone - allemaal gelegen niet ver van de start - plekken waar ze later zeker nog eens terug zullen willen komen. Iedereen die zijn afval mee naar huis neemt en zijn auto uit het bos houdt, is er welkom! Door een goed uitgekiend zoneringsplan kunnen kwaliteitshoutproductie, authentieke bosbeleving en Europese topnatuur (Natura 2000) hier immers duurzaam samengaan. Geniet dus maar zonder mate!