18 °C
Zonnig
Zonnig

De Westhoek

4.211215
  • 4.333335
  • 3.8
  • 4.2
  • 4.4
  • 4.5
  • 4.42857
  • Overzicht
  • Commentaren (4)
  • Bezoekerscentrum
  • Praktische info

#westhoekreservaat

Benieuwd naar het oudste aaneengesloten duingebied aan onze kust. Trek er dan zeker eens op uit naar het westelijk uiteinde van onze kustlijn. Geprangd tussen De Panne en de Franse grens kan je er als wandelaar genieten van het indrukwekkende duinenlandschap van de Westhoek. Je kan er ravotten in de struinzone en misschien zie je wel een schots hooglandrund of konikpaard langskomen.

De troeven

  • Verschillende duintypes (zeereepduin, loopduin, blonde en grijze duinen, …)
  • Meer dan 400 soorten planten
  • Struinzone en grenspad
  • Goed aangeduide en gevarieerde wandelpaden
  • Groene haltewandeling
Toon meer informatie

Het oudste natuurreservaat van Vlaanderen

Het Vlaams natuurreservaat De Westhoek strekt zich uit over bijna 350 hectare. In 1935 werd De Westhoek als landschap beschermd. In 1957 ontving het gebied als allereerste Vlaamse natuurgebied het statuut van staatsnatuurreservaat. Samen met het aangrenzende Caleynbos en de krakeelduinen , de Oosthoekduinen en de Franse duinen van Le Perroquet vormt De Westhoek het grootste aaneengesloten duinmassief van onze kust. De Westhoek maakt deel uit van de gevarieerde en uitgestrekte Duinen en Bossen van De Panne.
 

Zeg niet zomaar duin

Zeg nooit zomaar ‘zand’ tegen een duin. Zeereepduinen, loopduinen, paraboolduinen, grijze en blonde duinen: het ene duin is beslist het andere niet. Je zult versteld staan van de zeer uiteenlopende leeftijd, vorm en begroeiing van de verschillende duinzones. Min of meer evenwijdig met de kustlijn kun je verschillende ‘gordels’ onderscheiden: het strand, de voorduinen, de noordelijke pannengordel, het centrale stuifduin, de zuidelijke pannengordel en de binnenduinen.
Die pannes hebben zich inmiddels ontwikkeld tot een lappendeken van droge en vochtige duingraslanden en kalkmoerasjes met een unieke vegetatie. Het grote centraal loopduin, ook wel bekend als de Sahara, is een reusachtige zandmassa die zich onder invloed van wind van noordwest naar zuidoost heeft verplaatst. Momenteel vormt dat stuifduin, onder andere door veranderende klimaatfactoren en de afname van konijnen, zich om tot een half begroeid duin.
 

Méér dan 400 soorten planten

In De Westhoek groeien meer dan 400 soorten hogere planten. Ook heel wat bijzondere mossen, levermossen en korstmossen tieren welig in De Westhoek. De zeereepduinen zijn sterk onderhevig aan de invloeden van de wind, het verstuivende zand en het beukende zeewater. Daarom zijn die duinen aan de windzijde vrij kaal. Je treft er vooral pionierplanten aan als biestarwegras en zeeraket, soorten die weinig eisen stellen en een hoog zoutgehalte in de bodem kunnen verdragen.
De vochtige duinpannen worden veelal bedekt door een laag struweel van kruipwilg.
Daartussen groeien botanische paradepaardjes als parnassia, moeraswespenorchis, slanke gentiaan en rond wintergroen. Op de oudere, droge duinhellingen prijkt dan weer een bloementapijt van geel zonneroosje, duinroosje, gewone rolklaver en grote tijm.
 

Spotten van vogels 

Stranden en duinen zijn een ware trekpleister voor diverse vogels zoals tapuit en kuifleeuwerik en trekvogels zoals blauwe kiekendief en koperwiek. Vogelliefhebbers treffen in De Westhoek steeds een grote verscheidenheid aan: roodborsttapuit, tjiftjaf en grasmus zijn er vaste gasten.
In het voorjaar zijn de duinpoelen van de Westhoek de ideale paaiplaats voor de Europees beschermde rugstreeppad en kamsalamander.
 

Beheer

De voorbije jaren is werk gemaakt van een nieuw beheerplan voor het gebied. De komende jaren worden er naast het onderhoudsbeheer zoals maaien, enkele grote herstelwerken uitgevoerd. Zo willen we het zeer zeldzame loopduin weer herstellen en ervoor zorgen dat de grote verscheidenheid aan duinhabitats behouden blijft. Vooral de mosduinen, duingraslanden en duinvalleien verdienen extra aandacht. In de begrazingsblokken helpen konikpaarden en Schotse hooglanders mee aan het natuurbeheer.

  • Speelzone

    Tussen het Liguster- en Helmpad is er een speelzone van 7,14 ha. Langs het strand is er ook nog een zone van 5,10 ha.

    Speelzones
  • Wandelknooppunten

    Volgende wandelknooppunten vind je in De Westhoek: 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10 en 15 (Westkust).

    Wandelknooppunten
  • Panne ruiterroute

    Dit is een bewegwijzerde ruiterroute van 12 km in het Westhoekreservaat en op het strand (zie plan).

  • Groene Haltewandeling: Westhoekreservaat en Calmeynbos

    Voor deze Groene Haltewandeling worden voornamelijk de Westhoek en het Calmeynbos in de kijker geplaatst. Vertrekpunt: Station De Panne / eindpunt: tramhalte Kerk.

    Groene Haltewandeling De Panne
  • Bezoekerscentrum De Nachtegaal

    Bezoekerscentrum De Nachtegaal ligt op wandelafstand van domein.

    Bezoekerscentrum De Nachtegaal
  • Dorst lessen

    Bezoekerscentrum De Nachteaal beschikt over een ruime cafetaria. Ook bij de ingang aan de Duinhoekstraat (grens België / Frankrijk) vind je diverse drinkgelegenheden.

  • De duinen en de zee

    Deze wandeling van 7,3 km neemt je mee door de duinen van het Westhoekreservaat.

    Stappen langs de Schreve
  • Vogels kijken

    In De Westhoek zijn 3 uitkijkpunten.

    Kaartje

Tips en reacties van bezoekers

Heb je onlangs dit natuurgebied bezocht en heb je nog interessante tips? Vul dan hier je reactie in of laad een relevante foto op. Onderaan de pagina verschijnen alle berichten.

Bestanden moeten kleiner zijn dan 32 MB.
Toegestane bestandstypen: png gif jpg jpeg.
CAPTCHAThis question is for testing whether or not you are a human visitor and to prevent automated spam submissions.
  • Mieke

    "Fijn om verschillende uitkijkplatformen aan te treffen op onze wandeling, ze geven je een fantastisch zicht over het uitgestrekte duingebied!"
  • Kate Moermans

    "Dit natuurdomein is puur nostalgie. Als kind speelden we uren in de duinen en in het Calmeynbos. Vaak wandelden we als kind met onze ouders door het woestijnlandschap naar de Frans grens om daar traditiegetrouw een Picon Vin blanc te gaan drinken. Het landschap is ondertussen wel enorm veranderd. Het is allemaal veel meer begroeid dan toe we klein waren. Het is en blijft een interessant gebied waar je uren kan doorbrengen. Met wat geluk kom je ook de vriendelijke boswachter tegen!!"
  • regine

    "Kortom het mooiste duingebied van België! Schitterend!"
  • Wouter Michiel

    "De Westhoekduinen zijn een perfect wandelterrein met een zeer gevarieerde ondergrond. Ook joggers komen hier sterk aan hun trekken. Vooral wie vroeg of laat op de dag dit gebied verkent, wordt misschien getrakteerd op een ontmoeting met de konikpaarden of de zwarte pony's die hier behoorlijk vrij hun ding kunnen doen. Ik heb dit natuurgebied vorig jaar beter leren kennen na een kleine rondgang met de boswachter; een fijne mens trouwens. P.S. al van "geocaching" gehoord? Er ligt een toffe reeks "Zandbak"-caches te wachten op wie het wandelen wil koppelen aan een avontuurlijke zoektocht. Al wat je nodig hebt is een wandel-gps of smartphone en je gezond verstand... Doén !"

De Nachtegaal

Kruispunt van natuur en educatie

In de vaste tentoonstelling maken jong en oud op een actieve, leuke en boeiende manier kennis met de zee, het strand en de duinen.
In de duintuin wandel je door verschillende duinmilieus die elk hun eigen specifieke plantjes en dieren herbergen.
Scholen kunnen kiezen uit een ruim educatief aanbod: Zeesnuisteren, Beestig duinpad, Zeevogels in de kijker zijn slechts enkele voorbeelden.
Voor gezinnen werden zoektochten ontwikkeld doorheen het museum en in de duintuin.

Aan de balie kan je terecht voor heel wat toeristisch-recreatieve informatie en kan je educatieve materialen en lesbrochures kopen in onze groene winkel.
Je kan er ook educatief materiaal ontlenen en rugzakken om de natuur en de streek beter te leren kennen.
Het cafetaria biedt streekbieren, fairtradedrankjes en hoeve-ijsjes aan democratische prijzen aan. Het terras is bij mooi weer een fantastische plek!

De Nachtegaal ligt op 3 km van De Westhoek.

Ligging en bereikbaarheid

De Westhoek ligt geprangd tussen De Panne, de Franse grens en de Noordzee.

Ingang

Schuilhavenlaan, 8660 De Panne

Openbaar vervoer

De Westhoek is makkelijk te bereiken met de kusttram, trein en bus. Meer info: www.delijn.be en www.belgianrail.be.

Geef sterren aan dit natuurgebied

Je kunt elk natuurgebied beoordelen aan de hand van zes categorieën. Ga met de muis over de sterren en klik op het gewenste aantal dat je wil geven.

Gemiddeld: 4.3 (3 votes)
Heb je genoten van je bezoek aan dit natuurgebied en zou je andere mensen aanraden om er ook naartoe te trekken?
Gemiddeld: 3.8 (5 votes)
Zijn er voldoende faciliteiten zoals infoborden, een duidelijke ingang, parking, bewegwijzering, banken, picknicktafels, barbecue, sanitair…
Gemiddeld: 4.2 (5 votes)
Is het natuurgebied interessant voor kinderen? Is het avontuurlijk? Is er een speelzone? Kun je met een buggy op de paden?
Gemiddeld: 4.4 (5 votes)
Kom je in dit natuurgebied planten of dieren tegen die uniek zijn in Vlaanderen? Of kom je er een uitzonderlijke variatie aan soorten tegen? Is het een verrassend landschap?
Gemiddeld: 4.5 (4 votes)
Leent dit natuurgebied zich tot sporten? Kun je er gaan joggen, fietsen, mountainbiken, paardrijden…? Is er een fit-o-meter? Worden er natuurlopen georganiseerd?
Gemiddeld: 4.4 (7 votes)
Zijn er veel verschillende en gevarieerde wandelroutes? Zijn die routes duidelijk bewegwijzerd? Is er een wandelroute voor elk type wandelaar?

Updates en activiteiten

  • van 26/07/16 tot 31/12/16
    De Schat van Pier Kloeffe: Geocaching aan zee
    Lees meer
  • van 21/04/16 tot 25/09/16
    Tentoonstelling 'Buik vol van Afval'
    Lees meer
  • van 06/06/16 tot 25/09/16
    Vakantiezoektocht
    Lees meer

Wat te doen in de buurt