Kinderen spelen op een duin

Nationaal Park Hoge Kempen

 
Antwerpen
Limburg
Oost-Vlaanderen
Vlaams-Brabant
West-Vlaanderen
Limburg
/sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__581/img_3619_0.jpg|spelende kinderen in de duinen| spelende kinderen in de duinen © Lise Hendrick /sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__581/mijnschachten.jpg|mijnschachten| mijnschachten © Maasmechelen /sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__581/mechelse_heide.jpg|steenrots| Maaskei © Marc de Vos /sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__581/koninkspaarden.jpg|Koninkspaarden|konikpaarden © Marc de Vos /sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__581/keien.jpg|Keien in het landschap| Maaskeien © RLKM /sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__581/img_0494.jpg|grote groep genietend van het landschap| groep genietend van het landschap © Lise Hendrick /sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__581/kikbeek_anb.jpg|zicht op het water| zicht op het water © Marc de Vos /sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__581/opening_hondenzone_2_-_web.jpg|| opening hondenzone © Lise Hendrick

Het 12.742 hectare grote Nationaal Park Hoge Kempen strekt zich uit over de Limburgse gemeenten Maasmechelen, As, Zutendaal, Lanaken, Dilsen-Stokkem, Bilzen, Bree, Maaseik, Oudsbergen en Genk. Hier draait alles om duurzaam natuurbeheer en natuurgerichte recreatie. Op vrijdag 13 oktober 2023 ontving Nationaal Park Hoge Kempen opnieuw het label Nationaal Park Vlaanderen. Het maakt dus nu deel uit van het geheel van Vlaamse Parken.

Troeven
  • Een van de vier Nationale Parken Vlaanderen
  • 12.742 hectare puur natuur
  • Zes toegangspoorten met ruime parking en bezoekersonthaal
  • Uitgekiend routenetwerk voor recreanten en toeristen
  • De prachtige paarsbloeiende heide

Regelmatig vinden er beheerwerken plaats in het Nationaal Park. Wat het beheer van de heide inhoudt, ontdek je in dit filmpje.

In het Nationaal Park Hoge Kempen kan je de natuur in haar volle glorie bewonderen. Als bezoeker word je hier gegrepen door de grootsheid van de natuur. Uitgestrekte dennenbossen worden afgewisseld met paarsbloeiende heide, grote waterplassen getuigen van grind- en zandwinning, hoge toppen bieden grootse vergezichten,… Je kan er nog makkelijk verloren lopen. Maar dat zal niet gebeuren, want je kan er altijd en overal vertrouwen op een goede bewegwijzering.

Het Nationaal Park Hoge Kempen is door de Verenigde Naties erkend als het enige nationaal park in België. Een natuurgebied moet een oppervlakte van 1.000 hectare hebben en moet in de eerste plaats gericht zijn op natuurontwikkeling om daarvoor in aanmerking te komen. “De fauna en flora staan dus op de eerste plaats, maar ook de bezoekers worden flink in de watten gelegd. Elk seizoen heeft hier bovendien zijn eigen charme.”

Zes toegangspoorten met elk hun eigen beleving

Het Nationaal Park Hoge Kempen beschikt over een uitgekiend routenetwerk voor recreanten en toeristen en is toegankelijk via zes onthaalpoorten. Deze poorten zijn aan de rand van het park gelegen, om de eigenheid van de natuurpracht te beschermen en te vrijwaren. Elke poort is verbonden met een eigen thema. Zo kan je het Nationaal Park op zes verschillende manieren beleven.

Zes toegangspporten, zesmaal anders

1) Terhills in Maasmechelen is de hoofdtoegangspoort van het Nationaal Park Hoge Kempen. In het bezoekersonthaal vind je alle info om je bezoek aan het Nationaal Park voor te bereiden. De schachtbok van de voormalige mijn van Eisden is een niet te missen hoogtepunt. Beklim de trappen en vanop 12 meter krijg je als beloning een uniek zicht op de omgeving. ECOTRON van de UHasselt bestaat uit 13 hoogtechnologische ecosysteemkamers waarin verschillende klimaatscenario's nagebootst kunnen worden. Deze onderzoeksinstallatie laat wetenschappers toe de impact van klimaatverandering op ecosystemen en biodiversiteit te bestuderen. 
Hoofdtoegangspoort Connecterra
Zetellaan 54 - 3630 Maasmechelen (Eisden) - T. +32 (0) 471 08 35 67
info@connecterra.be www.connecterra.be

2) Kattevennen in Genk is de poort van de 'macrokosmos', met Cosmodrome, als markantste oriëntatiepunt. Behalve wandelen, fietsen, mountainbiken, paardrijden, skiën, minigolfen en ravotten in de speeltuin, kan je hier ook door een grote telescoop naar de sterren kijken.

Toegangspoort Kattevennen
Planetariumweg 18 - 3600 Genk - T. +32 (0) 89 65 55 55
kattevennen@genk.be

3) De Lieteberg in Zutendaal is de poort van de 'microkosmos', waar je uitgebreid kan kennismaken met de wondere wereld van kleine kriebeldiertjes en fladderende vlinders. Je kan er ook een verkwikkende, 2 kilometer lange tocht maken op het Blote Voetenpad. Met je voeten en je zintuigen voel je de bijzondere prikkels van hout, stenen, boomsnippers, gras, leem en water. Koud en warm, vochtig en droog, opwekkend en prikkelend.

Stalkerweg - 3690 Zutendaal - T. +32 (0) 89 25 50 60
info@lieteberg.be www.lieteberg.be

4) De Mechelse Heide in Maasmechelen is de enige poort die in het Nationaal Park ligt. De paarse heide en de uitgestrekte vergezichten zijn extra mooi in augustus en september. De plek bij uitstek om te wandelen.

Info toegang: Jozef Smeetslaan 280 - 3630 Maasmechelen
Toerisme Maasmechelen
Zetellaan 35 - 3630 Maasmechelen - T. +32 (0) 89 76 98 88
toerisme@maasmechelen.be www.toerismemaasmechelen.be

5) In Pietersheim in Lanaken wordt het adellijke verleden van het Nationaal Park opgediept. Ooit was dit het jachtgebied van de familie de Merode, een oud Belgisch, Duits en Nederlands adellijk geslacht, dat gelieerd was met de meeste Europese vorstenhuizen. Vanuit Pietersheim ontdek je de dichte dennenbossen, oude beukendreven, jeneverbessen en de uitgestrektheid van het Pietersembos. De kleintjes kunnen onderweg hun hart ophalen in de kinderboerderij.

Waterburcht Pietersheim
Waterstraat 52 - 3620 Lanaken - T. +32 (0) 89 77 25 34
visit@lanaken.be

6) Station As is de poort van het wiel, oftewel de wielen van de treinen van het toeristische kolenspoor en de wielen van de duizenden fietsers die hier elk jaar voorbij komen. Centraal staat het oude stationsgebouw van As, waar je een toeristisch ritje naar Waterschei of naar Eisden kan maken met een oude dieseltrein of op een railbike. De 31 meter hoge uitkijktoren is een replica van de boortoren waarmee André Dumont in 1901 de eerst steenkool in Limburg ontdekte te As.

Dienst Toerisme As
Stationsstraat 124 - 3665 As - T. +32 (0) 39 10 86
toerisme@as.be www.as.be

Drie nieuwe toegangspoorten worden in de toekomst ontwikkeld: Duinengordel (Commanderij Gruitrode, Oudsbergen), Bergerven ('t Eilandje, Maaseik) en Thorpark (Thor Park, Genk).

Op en top natuur

Het Nationaal Park bestaat uit verschillende Vlaamse natuur- en bosreservaten. Centraal ligt een groot open heidegebied. Op het Kempisch Plateau ligt de Mechelse heide, in grote lijnen een droog heidegebied met hier en daar vennen. Aan de voet van dit plateau liggen de verscheidene natte heidegebieden, zoals de Ziepbeekvallei en Neerharerheide. Bijzonder is het Ven-onder-de-Berg. Dit is één van de waardevolste vennen in Vlaanderen. Er is bijna geen open water meer te zien. Het ven is nagenoeg volledig bedekt met een drijvend veenmostapijt waarop bijzondere planten zoals eenarig wollegras, veenbes, ronde zonnedauw, draadzegge, witte snavelbies en slijkzegge groeien.

Deze open heidegebieden worden geflankeerd door uitgestrekte bosgebieden zoals Lanklaarderbos-Saenhoeve, Heiwijck en Pietersembos.

Er werden meer dan 7000 plant- en diersoorten geteld. De mierenleeuw, de rupsendoder, de zadelsprinkhaan en de - compleet ongevaarlijke - gladde slang zijn enkele dieren die je op een zonnige dag langs de warme zandpaadjes kan ontdekken. De natte heide is een paradijs voor zeldzame libellen als gevlekte witsnuitlibel, hoogveenglanslibel en maanwaterjuffer. Wolfsklauw, beenbreek, koninginnepage, blauwvleugelsprinkhaan, grauwe klauwier, boomleeuwerik; planten en dieren met bijzonder klinkende namen om door jou ontdekt te worden.

/sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__581/img_3619_0.jpg|spelende kinderen in de duinen| spelende kinderen in de duinen © Lise Hendrick /sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__581/mijnschachten.jpg|mijnschachten| mijnschachten © Maasmechelen /sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__581/mechelse_heide.jpg|steenrots| Maaskei © Marc de Vos /sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__581/koninkspaarden.jpg|Koninkspaarden|konikpaarden © Marc de Vos /sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__581/keien.jpg|Keien in het landschap| Maaskeien © RLKM /sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__581/img_0494.jpg|grote groep genietend van het landschap| groep genietend van het landschap © Lise Hendrick /sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__581/kikbeek_anb.jpg|zicht op het water| zicht op het water © Marc de Vos /sites/default/files/anb_natuurgebieden_images/domein__581/opening_hondenzone_2_-_web.jpg|| opening hondenzone © Lise Hendrick

Actietips

29

Zandloperpad

Een verhard rolstoelpad van 1,5 km doorheen de voormalige zandgroeve.
21

Blotevoetenpad Lieteberg

Een route van bijna 3 km lang, die enkel toegankelijk is op blote voeten.
21

Langeafstandswandeling Nationaal Park Hoge Kempen

Deze lus is 77 km lang.
21

Wandelroute Kattevennen

De wandeling vertrekt aan toegangspoort Kattevennen.

21

Wandelroute Pietersheim

De wandeling vertrekt aan toegangspoort Pietersheim.
21

Wandelroute station As

De wandeling vertrekt aan toegangspoort station As.

21

Wandelroute Mechelse Heide

De wandeling vertrekt aan toegangspoort Mechelse Heide.
21

Wandelroute Connecterra

De wandeling vertrekt aan panoramapoort Connecterra.
21

Begeleide dagtocht met ranger

Ontdek samen met een ranger het Nationaal Park

23

Mountainbikeroutenetwerk Hoge Kempen

Leef je uit op ruim 200 km mountainbikeroutes en de eerste marathonroute van Vlaanderen.

45

Toegangspoort Pietersheim

Bezoekersonthaal en waterburcht, kinderboerderij. Huis van Lotte en Giel, Kabouterpad, speeltuin, wandel- en fietsroutes, fietsverhuur, horeca, Hotel Kasteel Pietersheim.

45

Speelzone

Het Nationaal Park Hoge Kempen heeft 6 speelzones.

37

4 hondenlosloopzones

2 aan de toegangspoort Mechelse Heide, 1 aan de kikbeek en 1 in Lanaken.

24

Ruiter- en menpaden

Er lopen 140 km ruiter-en menpaden in het Nationaal Park.

49

Vogelkijkhut

In de nabijheid van de 6 toegangspoorten vind je een vogelkijkhut.
33

Toegangspoort Kattevennen

Cosmodrome, begin van wandel- en fietsroutes, ruiteren, sport, minigolf, horeca en Heempark.
33

Toegangspoort Lieteberg

Bijencentrum, insectenmuseum, vlinderserre, blotevoetenpad, compostdemopark, begin van wandelroutes.
38

Toegangspoort Mechelse Heide

Begin van wandelroutes, zandloperpad voor mindervaliden, picknickweide, schuilhut met info, horeca.
45

Speelbos

Via een korte wandeling van 2 km maken kinderen (én ouders) er kennis met enkele diersoorten van het Nationaal Park én hun typisch gedrag. De toegang is jaarrond vrij toegankelijk.
45

Speelbos

Dit speelbos van 12 ha in Oudsbergen is het grootste avontuurlijk ingerichte speelbos van het land.

Bekijk de kaart

Boswachters

Corina Cools
Neem contact op >
Jef Broux
Neem contact op >
Jan Wuytack
Neem contact op >
Steve Cox
Neem contact op >
Philippe Sturbois
Neem contact op >
Jan Appermont
Neem contact op >

Hoe geraak je er?

Ingang

Terhills, hoofdtoegangspoort tot het Nationaal Park Hoge Kempen
Zetellaan 54, 3630 Maasmechelen
T: +32 (0)89 44 04 44, terhills@nationaalpark.be

Openbaar vervoer

Stippel je route uit op www.delijn.be, www.belgiantrain.be/nl of via www.googlemaps.be (optie openbaar vervoer aanklikken).

Met de auto

Het Nationaal Park Hoge Kempen is met de auto vlot te bereiken vanaf de E314 via afrit 32 (Nationaal Park-West) of 33 (Nationaal Park - Oost) . Vanuit deze afritten zijn de toegangspoorten vlakbij.